13.12.2011

Update on 'Packrafts'

Eine Seite als Marktübersicht bzw. ein Überblick zu Charakteristiken und Modellen war längst überfällig für einen Blog, welcher sich 'Packrafting.de' nennt. Hier nun die Zusammenfassung von aktuell verfügbaren Booten, welche den Zweck des amphibischen Einsatzes für sich beanspruchen: http://www.packrafting.de/p/packrafts.htm

08.12.2011

News from the European Scene

There are so many things going on, we hardly come to appreciate what people have been doing with their boats. 


'Eiszeit' in Germany, the major meltdown in January this year.

Europeans outside of Europe

Gabriel is back from the motherland (Alaska). As the years before he spent the best part of a summer up north. I particularly  found the reflection and discussion on failure of the original planned trip in the Brooks range very insightful. The three individual shorter trip (4 days Talkeetna, 17 days Denali by packraft and one week packrafting the Gulkana) he made out of the remaining time are stunning nevertheless. Brilliant Pictures! About one statement I had quite a laugh out loud. Sorry to quote in German and out of context:

"Mir blieb noch eine reichliche Woche Zeit, die ich einerseits mit Becky, andererseits aber auch gern in meinem Packraft verbringen wollte"  Sure, one needs to set preferences ;)

A similar venture had Sebastian in the Northern Rockies this summer. I am glad he shared a video with us, as he is one of the guys who do more and blog less ;) I 'd have not noticed, unless I knew from  Sabine who met him in Grönland on the trail last year (small world)

An new nation on the Packrafting in Europe map brings Maurizo Doro from Italy. His focus is on bikes, so he spend the summer in Alaska bikerafting.

The usual suspects

The packraft train on TUFT, by litemountaingear.com
Beni from hrxxlight.com had a reviewlike reflection from trekking ultralight forums meeting (TUFT), the German community of UL-backpackers. This time packrafts played a major role too :)

Mikkel from Norway set out on another funny micro adventure. And so did Gerhard in his backyard (Lechtaler Alpen in Austria)

David probably went out on his last packrafting trip of the season in Scotland. Am I right? 

Also I am happy to see Christian continues his schedual of yearly  excursions  in Norway . Remember,  he is one of the european Pioneers.

Lastly, Jens got arrested in Dubai. He set out to explore the famous artificial Islands. However, where he started of, it is impossible to get to with a normal canoe (from the backdoor of a hotel). Obviously he came from places not allowed (closed shore). Upon suspicion he spent the rest of the day explaining to the police. Jens does not have a blog or alike. He is one of my local buddies and he shared the story with me on a chat.
He later went on the Seychelles for wave surfing and beach hoping. Will see if I can add pictures later.

Belgium 

... is wort an own paragraph. Not only did Willem a superb trip in the French alps  (below) in preparation for his Transscandinavia project in 2012, but also will have more buddies too share with: Joery is about to upgrade with  a new boat (2012 spraydeck version) and become a real boater in the near future ;). Together with soon to be owners Andreas, Steve and Katrijn they already make a small local community. The later also have major plans in the arctic and patagonia in 2012 and 2013 by packraft (patagoniandreams.com). Stay tuned! 


Newcomers

I welcome Joni from Finland. Upon getting his boat he instantly went out on a bikerafting trip, the main purpose of the purchase :) The video is almost an instruction of bikerafting! Any case, a good application in lake infested Finland ;)

Not sure how long Colin from tramplite.com in the UK/Scotland got the boat, but this is the first venture I hear from. His announcement of adventuring for 6-9 months/year indicates there is more to come :)

Matthias, who completed the Pacific Crest Trail this summer (actually from April to August for 4,5 months), 

Quasi Packraft (DIY)

This is an interesting project undertaken by Chris. He cut out a cheap Sevylor inflatable made from PVC to lighten it up (down to 1680g!). PVC sure will not hold up any serious use, such as rocky streams, so to question is the qualification as a Packraft. However, reasonable used in lake and calm river environments it can make a reals inexpensive entry to the sport (~50€). This would be a definition by use: you raft (float) and pack (hike), ergo packraft :)



Photo by Narwhal in courtesy of Chris S./apaddelinmypack

Alternate Packraft (NRS)

I was very keen on hearing from Rob and David about their experience with the NRS packraft. Sure NRS is  a follower and they mainly have their point in price (~500€ equivalent in EU), but this is a fair feature, as long as the material will hold most abuse. Not everyone is willing to get into packrafting to full financial extend. I think there is room for a niche in the niche. To summerize the charakteristics so far as:

by NRS web
- roomy construction (one size fits all)
- striped down/ simple design (basic shape, no spraydeck)
- reasonable material  (it seams to hold) Seems not. It has its limits in rocky streams, we got about notice about. Review to follow! Urethan coated nylon is a generic tern, not a quality lable.  (Edit 30.01.12)
- removable floor (makes a useable sleeping mat)

That makes a good variation of packrafting. One has to love the idea, the product comes second :) We like to develop the theme of packraftig as such. Our main goal is to promote the sport, regardless of the manufacturer. Rob promised to add pictures to this too and confirm on manufactures claimed specs (the 2,2 kg for example).

Sooners & Friends

Last but not least, I like to introduce four more aspirants. We got to know them on our presentation at Bergsichten
There is Torsten and Ilka from Regenzeit.net, a project on conservation in Amazonia. Torsten and Ilka will for the first time use packrafts on their next expedition in Bolivia (Jan-April 2012). Goal and purpose is access to aboriginal communities (Tsimane and Mosetene) for medical help as well as the work with biologists on  reintegration of wild animals. In the remaining time they will try to access the source of the Madidi river with first decent as personal adventure.

On the same event we met Jörg and Claudia, who call themselfs Mini Mulis, for their feel with (too) heavy equipment :) They focus on regional adventures and run a informative blog with gear reviews. Upon return from Cuba, they are very keen on using the new packrafts to combine their outdoor passions of hiking, biking and paddling.

Anyone missing in this overview? Leave a comment and I will add :) Don't have a blog or picture site? Write to us, we like to hear about and try to cover it here.

16.11.2011

New spraydeck design for 2012

Just officially announced the changes in the spraydeck configuration. Finally, there will be a cockpit/hatch style opening to be closed with a skirt like traditional kayaks have. The boat cover will permanently stay and the skirt goes with the paddler. The cockpit contains a frame of aluminum poles. No change in weight compared to the older deck. A big change though! The development we all have been waiting for.
Large opening for convinience

Actually, in my opinion this is a bigger change then last years introduction of the new shape with the pointy stern. Why? A dry lab is of greater value than a larger butt ;) Honestly, I was little bothered about last years introduction as this seemed not my limiation in white water. However, a dry deck was! 

Secure rim for proper fit
Though a great improvment the long tail is (for speed and balance), I have seen few people who came to there limits wit the pre-2011 model. With the new spraydeck it might be vice versa. Long chains of heavy water rapids now do no longer fill the boat up. No need to stop and dump the boat resp. an opening up for long technical streches. 


This will be the breakthrough in the kayaking community!

That said, it is only my personal opinion. Altough the opening is quite large and almost feels like an open boat, there might be people who prefer the classic zip off deck. Also, some might be more comfortable with a velcro closure and no need to pull a line while capzising. This version of the deck will also be continued to be available of course.
High reaching chimney for total dryness. The closing can be covered with your PFD.
Anyways, I think we face a serious problem, unfortunately.The worlds finest packrafts?  Not anymore, I have to say!

Packrafts become Packyaks ;)

In retrospect this is a logical development and especially kayak folks will say, sure why ever bothered with other types of spray decks? The hatch style closing has long been proved the most effective. I can only say, if development would have went this way - reduction and lightening of boats starting from existing shapes and types of watercrafts - we would have never reached a sub 3 kg boat! There was a need to start from scratch and have a backward development. This invention needed its 10 years probably.
All been said is subject to testing on the water of course. But I have little doubt for the performance.

However, there is one thing I can already say being important to customers. The new spray deck covers the back end unflexible (in contrast to the previous deck) and reaches quite far forwards. That means, one is forced to sit more forward, eg have the backrest fully inflated.  

I noticed the tendency of people to lean backward. I could clearly see how the flexible 2011deck compensated sizings. Not a big deal, but this needs to be taken into account. If on edge with one size, this could mean the need to move up one.

If anyone has question about my impression on the new design feel free to ask. Also, I would be pleased to have a viewing for those who are closeby in Germany.
Please note that these decks effectively become available not befor the beginning of January. They will be sold 250$,  which is an Equivalent of ~250 € in the EU currently (taking into account the import duties).

Discovering a new species? Taking a closer inspection!


The rim/pole/zipper construction


A need to pull for exit (left) and reaching far forward (right).




New definition of whitewater: Snowboating

Warning: don't do this to your boat. Your manufactuere did not approve on this one ;). 

It is getting colder in the northern hemisphere. Time to quit the boating season? Temps below freezing and snow falling indicate so. Well, this post is to show Packrafting as a 4-season activity. Get the boat ready for frozen water :) A packraft can indeed make a good winter toy.

If anyone still in doubt of the durability , this should proof otherwise too :) It is a definite stress test for material and pilots alike:



Tipps an Tricks 
Some hints from the experience of two sledging seasons:  

1. Clear the slope. Unless really steep or a lot of momentum, the boats don't slide on powder. Make a path with the help of snowshoes or plough by the boat itself first.

2. Get off the bottom. The boats slide best when not sitting down. Have the weight distributed over the tubes.

3. Weight helps. In contrast to whitewater, the two passenger application works great.

4. Don't expect directions. Spinning is the norm. A paddle can help, but this is also an issue of danger.

5. Ski goggles protect your eyes from heavy snow stream.



Have fun, but honestly, this is at your own risk. Don't expect any warranty on  it. Having that said, I did not find any signs of wear after using it as such!

Good sledging,

13.11.2011

Bergsichten - ein Festival geht zu Ende

Wir sind gerade von den 8.Bergsichten wieder zurück und sind schlichtweg einfach nur begeistert. Was wir hier erleben durften war ein erstklassiges Bergfilm-Felstival mit hochkarätigen Stargästen und einem spannenden Film- und Vortragsprogramm. Die Hallen waren stets gefüllt, wie man das in einer Bergsteigerstadt wie Dresden auch nicht anders erwartet hätte. Leider hatten wir nicht die Zeit alle Beiträge anzusehen. Vielen Dank an Frank Meutzner für die Organisation dieser tollen Veranstaltung.

Marc und Sven bei den 8.Bergsichten in Dresden
Wir freuen uns außerdem über den hohen Zuspruch an unserem Stand und die vielen interessierten Besucher. Das haben wir so nicht erwartet. Wir sind heute mit dem guten Gefühl nach Hause gegangen, doch einigen Menschen mit der Vorstellung der Idee des Packraftings einen kleinen Denkanstoß gegeben zu haben, und freuen uns schon auf eine wachsende Community :-)

Auf Grund der hohen Nachfrage, haben wir uns überlegt, im Frühjahr ein kleines "Test-Event" zu veranstalten, bei dem verschiedene Packrafts auch auf dem Wasser auf Herz und Nieren getestet werden können. Details dazu werden wir hier im Blog veröffentlichen. Bei Interesse abboniert ihr am besten unseren Blog oder meldet euch direkt bei uns. Kommentare im Blog sind natürlich auch gern gesehen ;-)

Sven + Marc

Nebenbei noch eine neue Disziplin erfunden: Bootsweitwurf ;)

26.10.2011

Das unsichtbare Boot

Schon gezeigt, aber immer noch mein Lieblingsbild. Symbolisch
(die Welle) und eine Klamm, die kein  Kajak  passieren könnte.
Der Aufruf zum Fotowettbewerb hat es noch mal bewusst gemacht: es ist relativ leicht ein Packraft im Allgemeinenin seinen vielfältigen Anwendungen zu zeigen. Es gibt jede Menge Bilder vom Einsatz der Boote, aber nur sehr wenige, welche die Kerneigenschaft, die außerordentliche  Transportabilität, darstellen.
Wie soll das auch gehen, wie soll man zeigen was nicht da ist, quasi die Visualisierung des Unsichtbaren? Kleiner als ein normales Zelt und weniger als drei  Kilogramm ergeben selbst mit anderer (leichter) Ausrüstung selten mehr als einen mittelgroßen Rucksack. Klar, es gibt Fotos vom Wandern, keine Frage. Aber solche, die auch das potentielle Paddeln zum Ausdruck bringen, sind selten.
Da muss man mit Symbolen und Requisiten (Paddel, Helm. Weste etc.) sowie Stimmungen und Blicken (zum Wasser) arbeiten. Ich musste in meiner Sammlung lange suchen um eine handvoll zusammen zu bekommen. Beim Posieren in Welle und Walze, dem Pausieren an See und Fluss machen sich diese aufgeblasen Typen wichtig und unübersehbar. Aber tief in der Tasche und auf dem Rücken sind sie eben unsichtbar, zumindest fast:
Unsichtbar, aber (verhaltens-) auffällig. Ein Wanderzirkus an der Kwisa in Polen.
Man sagt, Paddeln wird salonfähig. Bern/Schweiz.
Man soll das Paddeln ja eigentlich nicht auf die leichte Schulter nehmen, Obere Iser/Tschechien.
Wasser weg, Sense. Von wegen. Pack your Raft! Sensegraben im September, Schweiz
Sieht nicht nach Wasser aus, kommt aber noch! Sazava, Tschechien.
Und das ist nur der halbe Spaß. En klassik tur fra fjell till fjord, Norwegen.
Paddel und Pedale! Boot am Lenker, Paddel am Heck. Tschechien
Szenenwechsel oder die Freude der Abwechslung. Hardangervidda/Norwegen
Vorteil einer alternativen Perspektive. Shala/Albanien.
In der Regel kommen Kanus nicht bergauf. Fjordland/Norwegen.


Ultraleicht kann man fliegen. Oder Paddeln. Foto von Holger Trepte/Chemnitz.
It is about where you take it. Jizerka Hora/CZ
Insbesondere das vorletzte Bild macht auch deutlich, dass es nicht darauf ankommt, was für ein Boot man im Rucksack hat, es ist ja ohnehin unsichtbar ;) Hauptsache man hat überhaupt ein packbares Boot.  Letztendlich
macht  erst  der  Benutzer  ein  Boot  zu  einem Packraft,  indem  er  es  als  solches  verwendet. In Holgers Fall ist es übrigens das legendäre B73 aus sozialistischen Beständen :)

Zweck des Beitrages war es auch die Aktivitäten jenseits des Paddeln's in Erinnerung zu rufen, denn das ist es was Packrafting ausmacht. Je besser die Boote werden, desto mehr werden sie "wie richtige Boote" eingesetzt, klar (also als reine Wassersportgeräte), aber wir wollen das Wandern, Radfahren oder Inlineskaten und den Reisegedanken allgemein nicht vergessen! 

Was sind eure "best of invisible"?  Schickt uns diese per Mail order hinterlasst ein Kommentar und ich ergänze diese hier!

16.10.2011

Best of

Packrafting is for the different, for those who don't fit in. It is neither backpacking nor rafting. In a way it is both, but on the other hand a special sub group too. Ultralight is a necessity, not the purpose. It does not end in itself. The boat is only the tool. As such, it should play a role of the display, but not take it over. Special challenge is displaying the "invisible boat".

Packrafter in general like the odd, the skurill, the funny. So don't take yourself too serious. I guess it won't be the techical perfect, the heroic posing or the picturesque beautifull who will be a winning Mr. January or cute Mrs. December. At least that was the way I made my selection.

It is not about the boat!Some pictures randomly selected from 2008 to 2011:












11.10.2011

Packrafting.de auf dem Bergsichten Filmfest

Am 12/13. November sind wir auf dem 8. Bergsichten Filmfestival in Dresden vertreten. Bergsichten ist eine überregional bekannte Veranstaltung für Outdoorfreunde und Bergfilmer mit Livevorträgen, Filmen und Bilddokumentationen von renommierten Referenten und Amateuren sowie einem Rahmenprogramm aus Seminaren, Ausstellungen und Aktivprogramm.

Im Wettbewerb der Kurzbeiträge sind wir am Sonntag 10.00 mit einer Reise in die Waldkarpaten per Fahrrad, zu Fuß und natürlich auch per Boot zu sehen. Von der Slowakei über Polen in die Ukraine bis nach Rumänien und Ungarn - eine gut 1000 km lange Runde im Herzen des Fünfländerecks. Thema: länderübergreifende Landschaften und Kulturen.

Außerdem sind wir im Rahmen der Messe als Aussteller vertreten. Wir präsentieren uns als Initiative rund um das Thema Packrafting. Wir werden Boote, Zubehör, Filme sowie jede Menge Geschichten und ein offenes Ohr mitbringen. Eine gute Gelegenheit zum Austausch und zum Kennenlernen von Mensch, Thema und Material. 

Ort: Hörsaalzentrum der TU-Dresden, Bergstraße, 01069 Dresden. Wir freuen uns auf einen persönlichen Kontakt. In diesem Zusammenhang wurde übrigens auch unsere "About" Seite überarbeitet.

Marc + Sven

29.09.2011

The European Scene, an update

It has not been long after the initial introduction, that we got aware of more packrafters in Europe. Also, people seemed to be motivated to do new stuff with their boats. We shall have that acknowledged :)

Newcomers and new discoveries

Photo by Mikkel Bølstad
There is the Romanian in Bulgaria. Radu Stanimir from Bukarest went for a Balkan adventure by bike and boat and wanted to cross a lake in Albania (75km). How that went?

Norwegians like Mikkel Bølstad don't have a need to go anywhere else. They have the wilderness around their corner. Mikkel's ventures look proffessional. On the other hand, he just upgraded from an Airmatress ;) True packrafting spirit! Picture to the right. See also the stunning video further below.

Simon Taylor and Isabelle Bedard, a well travelled couple from the UK and Canada, went to Hornstrandir, by far my favourite part of Iceland! Hornstrandir is an abandoned and now deserted peninsula with fjords and plateau mountains. So magical, I went there twice (back in early 90ies). Nice to see, it has not changed. Packrafts make a good variation on crossing it the inlets! Picture to the right courtesy of Simon Taylor.

  • Thanks to Matt, the first GDR Raft made it to the UK. Pictures or reports to follow on our blog.
  • And we don't forget the less public fellows! Two of them in Finland and one from Belgium at least they checked in here.

The most beautyfull video about packrafting I have seen. This is packrafting! By Mikkel Bølstad.

Renewal

Reiner had a stroll before lunch. What else with you can claim to have hiked and paddled before noon? No need for fancy stuff here. The old inflatable (B73) redefined as a packraft worked fine.

Holger entered the next level Rollerboating. His 'fleets', inline skates with pneumatic tires, allowed him to go off the pavment or at least on very rugged one. The type of boat comes second here ;)

A Scot in Norway: David went to Isle of Senja and the Finnmark region in northern Scandinavia.
A detailed trip report and many nice photos to see on his Blog.

Gerhard called his latest trip N2N: Narvik to Nikkaluokta. A journey from Norway to sweden, from sea to lake. Over the mountain and over the border. Great idea.

The Dresden crowd around myself made it to a relativly closeby, yet fasinating destination. A gentle round in Czech Republique with gorges no kayaker can go ;)

And Joery stinks.


Update on paddling folks

The wave to the river, CZ
Max Bruckner from Stoneriders.at is one of the few dedicated water sport enthusiats who takes on Packrafting. I met Max in June this year on the Salza in Austria. 

He actually introduced the Facebook Groupe 'Packrafting in Europa' before this site went live, but then announced me as the administrator ;) Not happend much there, and I still opt to join here, on this site, there is nothing to hide :) However, if you feel more comfortable in the FB enviroment you are welcome there. 

Lastly, see the learning effect of an artifical canal (slalom watercourse) with tips and techniques on whitewater for packrafts

We will see harder stuff in packrafts in the future I guess once Kayker took it on, but harkenig back to the first example of this collection, take care if you are new to paddling (like most packrafters). I am heading to Balkan now too, and I know that lake in Albania Radu talked about from earlier trips. Safe boating everyone.

17.09.2011

Tiedowns richtig ankleben


Tiedown - Grab Loop
Oft ist es sinnvoll, an Packrafts zusätzliche individuelle Haltepunkte für das Befestigen von Gepäck oder Schenkelgurten (für bessere Kontrolle über das Boot, vor allem im Wildwasser sinnvoll) anzubringen. Ich empfehle dafür die Extra Tiedowns. Es sind einfach die leichtesten und haltbarsten, die es momentan gibt. Sie werden in zwei Varianten angeboten: Grab Loops und Strap-Down Plates, wobei ich die Grab Loops bevorzuge, da sie auf der kompletten Fläche verklebt werden können.

Als erstes steht natürlich die Wahl des geeigneten Klebers. Wir haben aber mit Helaplast von der Firma Unitec eine geeigente Alternative gefunden. Damit klebt man PU, Gummi und PVC sehr zuverlässig und die Verarbeitung dieses Klebers ist sehr einfach.
Den Kleber kann man direkt im Packrafting Store in verschiedenen Abpackungen bestellen. Die kleinste Abgabemenge ist eine 50ml Tube.

Helaplast in der 650g Dose




Um 4 Grab Loops aufzukleben benötigt man:
  • ca. 1 bis 2 Stunden Zeit
  • Metall oder Glasbecher
  • wasserfester Stift (Edding oder Kugelschreiber)
  • Alkohol (Spiritus)
  • Lappen
  • Pinsel
  • Kleber: Helaplast (ca. 40g)
  • Härter/Vernetzer ELASTOSAL® HÄRTER RFE (2g)
  • Fön von deiner Freundin ;-)
Randbedingungen: Die Arbeiten führt ihr am besten in einem trockenen, gut belüfteten Raum mit einer Raumtemperatur von 15-25°C aus.
  1. Vorbereitung der Klebeflächen: Die Klebeflächen müssen staub- und fettfrei sein. Dazu reinigt man sie mit einem Alkohol getränkten Lappen.
  2. Anzeichnen der Klebestellen: Mit einem wasserfesten Stift zeichnet man sich die Kontur des Tie-Downs auf dem Boot an (danach nicht noch mal mit Alkohol drüber wischen, da sonst die Markierung wieder weg ist ;-).
  3. Vorbereitung des Klebers: Kleber mit Härter im Verhältnis 20/1 mischen. Danach hat die Mischung ungefähr eine Verarbeitungszeit von 1-2 Stunden. KEIN Plastikbecher verwenden!
  4. 1. Einstreichen: den Kleber mit dem Pinsel dünn auf beide Klebeflächen (Boot und Rückseite Grab Loop) streichen
  5. Ablüften: ca. 30 min ablüften lassen.
  6. 2. Einstreichen: noch mal beide Klebeflächen einstreichen
  7. Ablüften: ca. 5 bis 10 min ablüften lassen (der Kleber ist dann trocken)
  8. Teilen fügen: Die Teile kleben dabei noch nicht zusammen. Sie können problemlos mehrfach verschoben und gedreht werden, bis die richtige Position gefunden ist.
  9. Erwärmen: Die gefügten Teile mit einem Fön auf ca. 60°C erwärmen und dabei fest von der Mitte zum Rand hin andrücken/streichen, um evtl. Luftblasen herauszudrücken. Durch die Wärme wird der Kleber reaktiviert und die Teile haften zusammen.
  10. Aushärten: Nach dem Erwärmen sind die Teile fest mit einander verbunden. Die Klebeverbindung hat bereits ca. 80% ihrer Endfestigkeit erreicht. Nach weiteren 36 Stunden ist die Aushärtung abgeschlossen. 
Ich hab mit der oben beschriebenen Vorgehensweise bis jetzt sehr gute Ergebnisse erzielt. 

28.08.2011

Packrafting - a European Scene?

This post deserves to be in English, as it is meant to address an international community. Try the translate option to the right, if you feel more comfortable reading in your native language. 

According to the Europe section in the worldwide Packrafting Forums a true scene never caught on here. There are only sporadic posts and no more than a few active members. Why is that? Well, Europe is not the primary destination for the origins of Packrafting as a way of wilderness exploration. But like stated earlier, Packrafting is not limited to that. Any form of combined activities proves the idea. Given the public transport options for example, Europe is a great destination. I know of several more packrafters in Europe by now. Packrafting finally seems to develop.
Piotr and Marcel from Poland in the Hardangervidda
The ultralight backpacking community

First, there is the ultralight backpacking community, who quickly adopted the concept expanding their range of activities. Being missionary by nature, detailed reports followed. Thus, we have the greatest medial coverage in this section (which does not match the overall usage!). Now they are more and more keen on training paddling skills. The typical path for hikers who become boater.

Sabine Schroll (Austria) – the toughest tame water explorer I know. Rejecting any form of white water, but daring glacier lake crossings in Greenland as well as fighting hordes of mosquitoes in Lapland. Solo. She has  the guts. On the other hand, her trips are a true expression for gentle amphibious travel. Something very appealing to me, I like to promote: http://www.schroll.at/blog/

Jörgen Johansson (Sweden) – an early adopter. Packrafter in Scandinavia for many years. He has recently been outside of Europe to the Nahanni of Canada. The big wilderness. We also had a nice discussion going on paddling techniques for packrafter. http://www.fjaderlatt.se/

Jaakko Heikka (Finland) – nice and youngish guy with more adventures than time to write them up. Most notable the Lätäseno trip this summer. Finlands wildest river – in terms of rapids and remoteness. Something I can attest, having done it in 1996. Packrafts would have come in handy to the time though (we flew). He managed to fully walk in and paddle out. http://korpijaakko.wordpress.com/

Hendrik Morkel (Germany/Finland) – a ‘Tausendsassa’, who sure includes the packraft in his reflections. The blogging man, who is not only covering miles! Try to match the amount of letters! Impossible and astonishing. A community builder we can learn from!  http://www.hikinginfinland.com/

Joery Truyen (Belgium) – Long term solo adventurer. Mostly in the nordics. Again he spent five weeks above the Arctic Circle this summer. He also proves to ability of whitewater worthness without a spraydeck (see his Karwendel/Isar Trip). http://dzjow.wordpress.com/

Mark Roberts – a European currently in Minnesota. Sure he will use his raft when he returns to Lapland -  the preferred destination of him. http://www.backpackingnorth.com/

Phil is true ultralighter, so gear weight is on his focus. A feature the this boat can hardly be matched, it allows what he embraces: trips with an emphasis on walking. http://www.lightweightoutdoors.com

Benjamin Moryson and Enno Kunze (Germany) – lightweight backpacking friends who got caught by the boating virus. Both are very keen on paddling with others. Hook up with them. I have been to Austria with Benjamin and can assure he is a reliable partner.

Finally, there is Marcel Bak and Pjotr Antkowiak from Poland (Picture above), who tackled the Hardangervidda this summer (something I have failed in 2009). As of being close by, I am looking forward to potential trips together, for example the upper Iser approaching from the Polish side?

True UL camp with Picture from Piotr and Marcel.
Kayaker and Canoeists

Packrafts have become more and more real boats, so those who are first and foremost paddlers getting aware of them now (in contrast to hiker and general outdoorer earlier). However, water sport is a very different culture. The hardest part is getting over ones own shadow (German proverb). Some made it.

Gerhard Gindle from southern Germany is a boater by origin. At first he ditched his heavier boats for the packraft and was stunned what fun and capable they are. He now expands into hiking. This is a typical career for a boater who became a packrafter. Watch his latest video: Alpine Packrating in Austria (Karwendel).

Likewise did Rainer Lüdike from northern Germany. His summer trip took place in Austria too (Salza and Upper Isar) with kayaking folks as well as on his own. He is very happy about the independency the packraft allows him now. He said, the dream of paddling by fair means came true for him. Have a look for some of the  pictures

Jens clearly used to kayaks,  Kamenice Tanvalska/Czech Republic
Then, there is the fellows who don’t care either section. They are just doing what they do. A crowd from the UK, Scotland in particular, Edinburgh to be specific.

David Hine and John Topping as well as Tom Allen plus Johnny Hall are all “Highlanders” (add Phil from above). I envy them the location! I had been living in Scotland for some time and know of the potential. If I only had had a packraft to the time. It is also great to see that there is a local community sufficient enough for group trips. Can Scotland be what Alaska in North America is in terms of packrafting buzz?

Elsewhere in the UK is Chris S. Coming from inflatable kayaks, we share a heritage. I too made my initial contact on water sport with the “big” inflatable ones (Canadian canoes in my case).  He has a great review on packrafts in general on his site.http://apaddleinmypack.wordpress.com/packrafts/

Alastair Humphrey (England) – the only one in this round who makes a living from adventure. As such, the packraft is one of his tools, exactly as it is meant. His videos are professional too. Simply stunnig. He is currently undertaking the “year of micro adventure”, a theme very appealing to me. Local endeavours need far more creativity than exotic destinations! The look out for new or rare and special or strange things on the door step is a rewarding challenge. http://www.alastairhumphreys.com/adventures/year-microadventure/

Tom Allen, Packrafting the Highlands
Other European Pioneers

Christian Rokseth (Norway) - doing exactly one bigger trip, year after year, since 2005! Martin Lunz and Nadine Puschkasch are also one of the first Europeans using packrafts. They ditched an Ally folding canoe on their 7 year cycle around the world. I am looking forward to meeting them soon. http://www.weltenbummler2003.de/

On the odd side of things

Andreas Kastner (Germany/Munich) - attempting the fly ‘n float theme. Andreas has been a paraglider for 10 years, now adding the packraft. Something I have long dreamt of! Flying the steeper slopes and valleys (where rafts can´t go), rafting further down (where elevation drop is too little for Paragliding) does sound appealing! However, as Andreas admits, it faces some limitation and he is still in first attempts and feasibility studies, but can see visionary approaches. Having ‘some’ paragling experience, I can hopefully join, at least in a tandem approach. http://smailandreas.blogspot.com/

Chistian Neumann – the gourmet packrafter. Christian has a passion not only for bushcraft, and paddling, but for outdoor cooking in particular. Have a smell on his pictures, then you won’t return to freezer bag food.

Reiner Leipert and Holger Trepte-  the ‘retro’ Packrafter. Rainer and Holger both loved the idea about packrafting, but did not care for the product. They heard of small inflatables made in GDR, reasonable tough and fairly light and found them adequate for their purposes. I like their style!

Holger, 'Quasi packraft', River Zwickauer Mulde




On the far side of Europe

A European scene is defined by people doing trips in Europe and Europeans people doing trips anywhere. Gabriel (Libertist) from Germany living in Austria and Birgit Koch of Switzerland both ventured into the Alaskan Bush for 9 to 5 – well not the hour, but weeks. Likewise did Helge Bendl, but in Africa. The Kongo to be exact, because there is a big difference. And there are the French with a fine Expedition in Madagaskar.
Helge on the Kongo.



Conclusions

This was a try to capture the European scene as it currently appears. The list might be extended by the following aspirants we recently had contact with: Matt (London), Trygve (Norway), Joni (Finland), Christian (Switzerland), Silvio, Thomas, Martin, Marten, Friedrich, Eric, Christoph (Germany), Johnny (UK)

Not primary visible, but active (in Germany) we know of are Joy, Sten, Johannes, Robert, Katharina, Uwe, Katerina, Ricarda, Philip, Oliver, Claudia, Dominik, Roland, Kai, Stephan and Jens. Part of them I had been on a very  nice day trip with in Czechs Republic.

However, truth is, those mentioned are only the observable one. This is far from being a zensus. The blogging scene can be a parallel universe. There are those who blog less and do more. Right so. For them it is recreation. Not reproduction. Let us know anyway by short comment or drop a mail.

I also heard of Olaf from CH, with some initial coverage on packrafting.ch, he now abandoned. I guess for trips in his country. Maye he can slip in here! We also have some coverage from Russia (Andrey Panyushkin). But where are the Packrafter from Spain, Portugal, Czechs Republic, Slovakia, Ireland and all the other European countries?
A group of 6 Packrafts on one trip, still a rare thing in Europe. Sazava/CZ.




Edit: I forgot Moski from Sweden, whom I met in Stockholm in 2009. Soon after he got his own boat and by now he went packrafting in the Swedish archipelago as one of the few saltwater uses of packrafts! Being a member from the hammock community, the video of his latest trip looks very relaxed :)

To be continued!

13.08.2011

Packrafting 4 Kids

Edit 02.01.15: NEUER ausführlicher Beitrag zum Thema Familie!
Edit 27.10.14: Diese Familien ist wahrlich eine abenteuerliche!

Kinder haben viel Spaß am draußen sein und lieben es, im Zelt zu übernachten. Mein großer Sohn Moritz ist jetzt vier Jahre. Mit drei Jahren hat er das erste Mal in einem Kanu gesessen und war sofort begeistert. Nichts liegt wohl näher, als ihn bei meinen Touren mitzunehmen. Zumal er mittlerweile des Öfteren fragt, wann wir denn mal wieder Zelten gehen ;-)
Ich plane deshalb seit einiger Zeit meine Touren so, dass sie auch für Moritz schaffbar sind und vor allem Spaß machen. Der Spaß sollte, wie ich finde, besonders bei den Kindern im Vordergrund einer Unternehmung stehen.
Auf der Saale
Da Wasser ja bekanntlich nicht nur für Kinder eine magische Anziehungskraft ausübt, ist es auch nicht schwer sie für eine Tour zu begeistern. Wir haben nun in den letzten beiden Jahren schon einige gemeinsame Touren unternommen, bei denen natürlich auch unsere tragbaren Luftboote immer wieder zum Einsatz kamen. Das Boot als Fortbewegungsmittel macht eine richtige Tour mit kleinen Kindern eigentlich erst möglich, da deren "Laufleistung" noch sehr begrenzt ist.
Mit ein wenig Motivation schaffen die Kleinen auch schon beachtliche Strecken zu Fuß.

Eine der ersten Touren in diesem Jahr führte uns an die Mäander der Mulde hinter Eilenburg. Wir sind ca. 5km flussaufwärts gewandert und dann ca. 8km wieder zum Startpunkt nach Hohenprießnitz zurück gepaddelt. Die Tour war ein voller Erfolg und mein Sohn war begeistert.
Ich kannte den Flusslauf schon von früheren Touren, und wusste somit, dass dort beim aktuellen Wasserstand keine größeren Gefahren auf dem Wasser zu erwarten waren. Mit dem Packraft konnte ich auch das Risiko einer Kenterung nahezu ausschließen, da es sehr kippsicher ist. Der direkte Wasserkontakt, hätte bei den aktuellen Wassertemperaturen von ca. 2°C sicher fatale Folgen gehabt.
Mulde - April 20011
Ein kleines Video der Tour findet ihr hier. Weitere Touren führten uns auf die Weiße Elster, die Saale, die Schwarze Elster, das Spittelwasser und wieder auf die Mulde.
An der Schwarzen Elster - Juni 2011

Auf der Weißen Elster - Oktober 2010
An der Mulde - April 2011

Schwarze Elster - Juni 2011
Tipps & Tricks

Hier hab ich noch ein paar Tipps für alle, die auch gerne mal mit (ihren) Kindern eine kombinierte Tour zu Land und auf dem Wasser unternehmen möchten, und sich vielleicht bisher nicht getraut haben.

Die Freude am Wechsel - Anreise mit alternativen Verkehrsmitteln

Da in der heutigen Zeit für die meisten das Auto die Nr.1 für Individualreisen ist, ist es für Kinder oft auch schon ein Abenteuer mal mit dem Zug, dem Bus oder der Straßenbahn zu fahren. Ich kombiniere die Touren gerne mit verschiedenen Verkehrsmitteln. Dadurch lässt sich gleich die Anreise mit in die Tour integrieren und die Laufstrecke für die Kinder verkürzen. Außerdem ist durch die kombinierte Art der Reise mit Packrafts (Auto/Zug/Wandern/Boot/Wandern/Bus) auch schon für jede Menge Abwechslung gesorgt, so dass bei den Kinder keine Langeweile aufkommt.
Abreise mit dem Zug
Auch Straßenbahn fahren macht den Kindern großen Spaß.
Ich erkläre meinem Sohn auch vorher immer genau den Ablauf der Tour und zeige ihm die Strecken auf der Landkarte. Sicher versteht er noch nicht alles im Detail, aber man sollte die Kinder auch nicht unterschätzen. Wenn ich ihn nach unserem "Briefing" noch mal alles wiederholen lasse, kann er meistens den Tourablauf genau wiedergeben. Ich finde es wichtig, dass er von Anfang an die Zusammenhänge kennt und versteht.

Sicherheit

Wie bei vielen Outdoor-Aktivitäten gibt es auch beim Packrafting verschiedene Gefahren, die man kennen sollte. Die größeren Gefahren lauern hier sicher auf dem Wasser. Ich will damit nicht sagen, dass der Paddelsport sehr gefährlich ist, denn die meisten Unfälle passieren sicher bei Ballsportarten ;-), aber man sollte sich über die Gefahren bewusst sein um ihnen zu entgehen: Gefahr erkannt - Gefahr gebannt.

Ich gehe mal davon, aus, dass euch eure Kinder am Herzen liegen und ihr sie nicht leichtsinnig in Gefahr bringt. Ich kann und möchte hier nicht auf Details eingehen, aber ein paar wenige grundlegende Sachen will ich nicht ungenannt lassen:
  • Kinder haben im Boot IMMER eine Schwimmweste zu tragen!
  • Man soll sich vorher gut über die Paddelstrecke informieren und alle Gefahrenstellen (Wehre, Hindernisse im Wasser, starke Strömung usw.) kennen. Im Zweifelsfall ist es besser eine andere Strecke zu wählen.
  • Falls nötig, sollten auch geeignete Rettungsgeräte (z.B. Wurfsack) mitgeführt und deren Benutzung vorher mit den Kindern geübt werden.
  • Die eigenen Fähigkeiten und die der Kinder sollte man kennen und nicht überschätzen.
  • Wechselsachen nicht vergessen!
Gute Laune trotz Regen ;-)

Am Spittelwasser - April 2011

Ausrüstung ULTRA-leicht?

Da die Kids noch nicht so viel tragen können, aber doch auch einiges an Ausrüstung benötigen, kommen da schnell einige extra Kilos zusammen. Letztlich schleppt einer für zwei. Deshalb ist es sinnvoll das Gewicht so gering wie möglich zu halten und die Grundsätze des Ultraleicht-Trekking zu beherzigen. Doch wenn Kinder dabei sind, lassen sich diese Grundsätze nicht 100%ig umsetzen. Da darf ruhig auch mal ein kleines Extra eingepackt werden. Ich denke da zum Beispiel an das Kuscheltier, oder die Packung Gummibärchen. Ein wenig Spielzeug darf natürlich mit auf die Reise. Meinem Sohn reichen schon 2 kleine LEGO-Männer und ein kleines Plastikauto. Viel Spaß hat er auch mit seiner Becherlupe.
Boote taugen nicht nur zum Paddeln :)

Zelt oder Tarp?

In den meisten Fällen würde sicher ein Tarp ausreichenden Wetterschutz bieten und ist die leichtere Alternative zum Zelt. Meinem Kind zuliebe, nehme ich dann aber doch lieber mein Tarptent von Henry Shires mit. Das bietet zuverlässigen Schutz vor Insekten und ist mit 1,2 kg auch völlig ok.
Camp an der Mulde
Plan B - the easy way

Es kann immer vorkommen, dass etwas Unerwartetes passiert. Ein Wetterumschwung oder die Kinder werden plötzlich krank, oder die Strecke ist länger als erwartet usw.. Für diese Fälle ist es immer gut, einen alternativen Plan zu haben, um die Tour umzugestalten oder abbrechen zu können. Wenn man mit einem Packraft unterwegs ist, ist das Umplanen oder Abbrechen meistens sehr unkompliziert. Notfalls kann man einfach zusammenpacken und mit dem Taxi zurück fahren.
Wir hatten letztens selber so eine Situation als wir auf der Schwarzen Elster unterwegs waren. Durch Kälte, Regen und starken Gegenwind waren unsere Kinder, bereits am Mittag des 2. Tages so ausgekühlt, dass es unverantwortlich gewesen wäre, die Tour fortzusetzen, zumal die Vorhersage keine Wetterbesserung versprach. Wir nutzten also den Vorteil der Mobilität, den wir durch unsere Packrafts hatten und steuerten die nächste Ortschaft an. Von dort hatten wir nach einem kleinen Fußmarsch von ca. 2 km auch Anschluss an öffentliche Verkehrsmittel, die uns wieder zu unserem Ausgangspunkt brachten.
Plan B - Abbruch wegen schlechtem Wetter


Das sollen nur ein paar Ideen meinerseits sein. Wie ein berühmter Mann mal gesagt hatte: "Ich kann mich nicht um alles kümmern, macht was draus" ;-) Weitere Bilder gibt es hier.