12.12.2019

POLAR NIGHT EXPEDITION LAPONIA - TRAINING (2)

See previous post for an introduction of the trip idea, equipment and the team!

from Valentine Drouillard Dr, @Les.Engeges

We are aiming to reach the North Cape from northern Finland. Departure on December 27, 2019. At this time of year, it will be a total and icy night, punctuated by northern lights. Not a single ray of sunshine for three weeks. Temperatures will range from -15°C to -40°C. A polar night and amphibious expedition. We will therefore have to orientate ourselves at night, through snow-covered plains and forests, mountains, lakes and rivers. At the end of a 200 km journey we will reach the sea. That's when things will get tough!


TRAINING SESSIONS (2)

1. LOIRE RIVER by NIGHT

To reach this most northern point of Europe we will have to cross a last inlet, with our 60 kg of equipment per person. To overcome this challenge, we have chosen to rely on our packraft. And this weekend, we are testing this choice in a representative environment: the wild French river par excellence, the Loire.

Midnight

The principle is simple. A starting point, a destination point, several kilometers apart. You must connect the two points, to the compass by walking straight ahead, whatever the obstacles. Fields, forests, brambles, rivers. Draw the azimuth despite difficulties, lights off. We learn to orient ourselves at night, anxious to prepare for this polar night that awaits us for our next expedition, starting on December 28.

4 AM

We inflate our packrafts and lights them with garlands. Launching is difficult because the shoreline is steep and the cournat carries the boat away as soon as it is launched. We load our bags, and start paddling.  Eric and Thomas in the Anfibio Delta MX, Maxime and Valentin in the MRS Adventure X2. Forward! Forward! 

The Loire offers us its wild atmosphere. Its wooded banks, deserted islands and sandbanks. From time to time a fish jumps in front of the packraft and makes us startle. The lights of the city glow on the horizon. The sound of the water rocks us. We are surprised by the poetry of this river. The packrafts shine like fireflies and the atmosphere is magical.  But the cold quickly numbs us and it is in transit that we finally disembark, 200 m from the car. We deflate the packraft and fold them carefully, repressing some chills.



2. THE ATLANTIC OCEAN

Night 1

We leave the camp at 11pm for a quarry flooded by the sea. The place is worthy of a movie set. Dark, standing water enclosed by high, steep, vertical buttresses. Above, at night, the clouds and the moon, which bathes the quarry with its halo of light. We feel tiny.



Once this moment of poetry is over, we return to the concrete things. Our three raft packages (one Anfibio Delta MX and two MRS Adventure X2) are inflated and illuminated. Facing the water, we are already in order of battle. 

We dock the empty pulka to our smallest raft pack, the MRS Adventure X2, designed for one person. We use a short strap so that the pulka is as close as possible to the ship. This will make it more manageable and limit its pulling force on the boat. 
One of us takes to the water and starts paddling. The raft pack goes to sea and the pulka follows. It floats. Good news! We repeat the experience by adding weight to the pulka and loading 40 kg at the front of the raft pack. The coupling is slower but also more stable.
On this smooth sea everything works. What will happen in the event of rough seas? In preparation for the test the next day we are experimenting with a more appropriate training. We grab a few carabiners and ropes. 6 knots of capstan later and the three raft packs are stowed together. The most massive of them, a true flagship, is in the middle. He'll take the weight on board. On both sides, the two lighter packrafts will act as wingers with a simple paddle.



It's not a catamaran but it works! We are stable, mobile and this composite boat is easy to handle. We quickly realize that using a single paddle instead of a double paddle has another advantage. Water no longer runs off in the raft pack and on our gloves. We are relieved: in Lapland, in a cold atmosphere, these drops would have quickly frozen on our hands, which would have caused serious "inconveniences".

Night 2

We are still by the fire when we get equipped. It's 11:00. It is dark. The thermometer displays 6°C. The wind blows to bend the trees and we can hear in the distance the waves crashing on the beach. It is without much conviction that we are putting on our goretex for this frontal launch project. We know we have a beating to do. We know that the ocean will push us back to the beach. Which we'll still try to cross, no matter what.

These conditions are much more difficult than what we will find in Lapland. But we are in training and training must be difficult. The wind is so strong that we have to raise our voice to communicate. It's not a big deal. Everyone knows what he has to do, everyone knows his mission. 


However, the wind makes things difficult and it will take us 30 minutes to assemble our three packrafts and pulka in one piece. After a fail in a massive wave we took a second round with the following resolutions:

(1) We need to be more persistent, more offensive and move faster between waves. We have to pass them in record time and get on our packraft and paddle with all our strength. 
(2) We must avoid at all costs that our boats fill with water because we will be nailed to the place. In the next round we manage the paddling way better and acting as a team. With these experiences we will us ready for our expedition in Lappland.

How to iluminate your packraft? See our tipps and tricks section!

27.11.2019

8. GEBRAUCHTBOOTVERKAUF

Zum achten Mal verkaufen wir zum Saisonende unsere gebrauchten Boote aus dem Vorführ- und Mietbestand. 

Die Boote waren überwiegend nur eine Saison im Einsatz (weitestgehend Baujahr 2019). Das Material hat durchweg einen guten Zustand und ist z.T. mit Extras ausgerüstet (Leinen und Riemen-Set, etc.). 

Wie üblich gib es das Angebot immer im Paket (mit Paddel). Dazu behält man die Garantie (1 Jahr) und ein Rückgaberecht (14-Tage), hat also kein Risiko im Gebrauchtkauf. Im Gebrauchswert ist das Angebot gegenüber dem Neukauf deutlich attraktiver. 

Achtung das Angebot läuft nur bis 31. Dezember. Da es sich um Einzelstücke handelt, bleibt der Zwischenverkauf vorbehalten. 





18.11.2019

WHO LET THE DOG OUT?

Arco und Lisa
Lisa-Kristin ist auf den Hund gekommen. Warum und vor allem wie dieser ins Boot kommt, das erzählt sie uns in einem Gastbeitrag und Erfahrungsbericht, vornehmlich von ihrer großen Sommertour durch Schwedisch-Lappland. Dort hat sie nicht nur alte Bekannte von uns getroffen (Johannes Kormann/Wildact.ch), sondern auch jede Menge andere Hundefreunde. 

Aufgewachsen in einer Abenteuer Familie, welche die ganze Welt bereist, hat sie schon zeitig in ihrem Leben erkannt, dass sie die schönen Seiten dieser Welt entdecken möchte, was sie seit diesem Jahr auch mit Packraft tut. Ihre Passion hat sie in ihrer Berufung als Fotografin erfolgreich umgesetzt, was man unschwer an den tollen Bildern erkennen kann.
Das Adventure X2 gleitet ohne großen Aufwand stabil durchs Wasser.

Packraft mit Hund – wie, warum und soll man überhaupt?

Jeder Hundebesitzer wird bei der wohl bekannten Aussage wahrscheinlich stets zustimmen: „Der Hund ist wie ein Familienmitglied“. Natürlich ist das auch bei uns der Fall und wenn wir unterwegs sind ist unser 42 Kilogramm schwerer Riesenschnauzer Arco mit dabei. Das heißt natürlich - ob kleine oder große Abenteuer - es muss hundetauglich sein.

Wir bestimmen das Tempo selbst. Pausen ob an Land oder am Wasser gehören zum Raften dazu.

Durch meinen Beruf als Outdoor Fotografin sind wir viel zu Fuß unterwegs. Ob beruflich oder privat das Problem: „à piedes“ ist es oft zu langsam um größere Distanzen zurück zu legen. Ein Fahrrad ist nicht immer sinnvoll und für den Hund sowieso auf Dauer nicht machbar. Ein Kajak - viel zu umständlich und schwer.

Ein Packraft ist die ideale Lösung für genau dieses Problem! Die robusten und leichten Reisemittel vereinen nicht nur Wege am Land mit denen am Wasser, sondern machen unglaublich viel Spaß – ganz nebenbei sind sie auch noch fotogen! 

Was macht der Hund dabei? Ausguck halten und Freude daran haben, dass er mit ist!

Gepäck kann vorne, oder hinten zusätzlich leicht verstaut werden.

Warum überhaupt?
Kaum gibt es Schöneres für einen Hundebesitzer als mit seinem von Neugierde getriebenen Hund durch die Wälder zu streifen. Es macht Freude dem Hund beim Beobachten und Entdecken zu zusehen, und es ist beruhigend zu wissen, dass der Hund, abends wenn man am Feuer die Erlebnisse des Tages Revue passieren lässt, mit einem Ohr immer in den Wald hineinlauscht. Das Packraften ist eine Möglichkeit mit Hunden unterwegs zu sein wie nichts anderes. Es bietet dem Hund Bewegung, und die Möglichkeit auf Touren und Wege mit zu gehen, die sonst (mit ihm) unpassierbar wären.

Packrafting ermöglicht neue Blickwinkel und Perspektiven - auch mit Hund.


Welches Packraft ist Hunde-tauglich?
Die Packrafts sind unglaublich robust und
stabil. Selbst schwere Hundepfoten oder un-
gleiche Gewichtsverteilung sind kein Problem. 
Grundsätzlich fast alle – es kommt auf die Größe des Hundes an. Die Packrafts sind sehr stabil und robust, und viel weniger wackelig als Kajaks oder Kanus, die auch noch schwer zu tragen sind.  Unsere Wahl, bedingt durch die Größe eines Riesenschnauzers, fiel auf das Adventure X2.

Das Adventure X2 ist das vielseitigste aller Packrafts und extra robust. Es ist groß genug für einen Seemann mit Gepäck plus unserer großen Gallionsfigur. Sollte die einmal nicht dabei sein, paddelt es sich auch perfekt zu zweit. Somit kann bei großen Touren einer den Hund und der andere mit einem weiteren Packraft das Gepäck nehmen. Es ist außerdem leicht, wildwassertauglich und läuft tatsächlich schneller und geradliniger als Kleinere.  Selbst mit dem Hund an Bord ist noch immer genug Platz für einen großen Rucksack hinter dem Steuermann und ich kann sogar problemlos mit dem Doppelpaddel fahren. Sollte einmal weniger Platz sein, funktioniert es auch perfekt wie bei einem Kanu mit dem Stechpaddel.

Für kleinere Hunde (-besitzer) kann es aber durchaus auch eine Nummer leichter sein. Ein beliebtes „DogRaft“ ist beispielsweise auch das Sigma TX oder Delta MX

Auch kleinere Hunde finden Gefallen am Packrafting - so gibt es für jeden Hund(ebesitzer) das passende Boot.


Wie kommt der Hund ins Boot?
Sinnvoll ist es ein Trockentraining mit dem Hund zu machen. Je nachdem ob der Hund schon mal auf dem Wasser unterwegs war variiert das Ausmaß der Übung. Das heißt also das Raft in aufgeblasenem Zustand auf den Boden legen und den Hund ein- und aussteigen lassen. Sitz und Platz ist natürlich genauso wichtig, und dann das Ganze eventuell noch ohne Gepäck im Wasser - aber dafür mit Leckerlies. 
Ist das dem Hund vertraut ist es normalerweise kein Problem auch vom seichten Wasser aus zu starten. Wird vom erhöhten Ufer losgepaddelt, ist es zu empfehlen dass jemand zusätzlich das Raft festhält bis der Hund drinnen ist. Zumindest unserer ist immer mit so viel Schwung und Begeisterung dabei, dass sonst die Hinterbeine kaum Zeit haben nachzukommen sobald er an Bord springt. 

Wo sitzt der Hund?
Die- oder derjenige der paddelt und steuert sitzt hinten und steigt als erstes ein. Dementsprechend sitzt der Hund vorne und darf die Seele baumeln lassen...oder irgendein anderes Körperteil, das mal da oder dort ins Wasser hängt. Dank der großen, stabilen Seitenwulste muss der Hund nämlich nicht ständig bewegungslos an der selben Stelle verharren. Unser Riese wechselt häufig Position, und setzt sich durchaus oft auf die eine oder andere Seite. Das Packraft läuft interessanterweise trotz dieser ungleichmäßigen Gewichtsverteilung schnurstracks gerade aus und lässt sich selbst durch die ins kühle Nass gerutschte Hunderute nicht beirren.

Auch auf dem Schlauch kann entspannt Platz genommen werden.

Was benötigt man zusätzlich?
Eine Isomatte sollte immer mit dabei. Sie dient während der Zeit am Wasser dem Hund als Unterlage, da sie den Boden stabiler macht und zusätzlich schützt. Das hilft dem Hund sich gut hinzulegen oder sich bei Bedarf drehen zu können. Außerdem hält es die Kälte des Wassers ab, was auch im Sommer nicht unterschätzt werden sollte.  Eine Unterlage mit zu haben ist aber sowieso meistens eine gute Sache und keine zusätzliche Belastung. 

Hat der Hund Freude an dieser Art zu reisen?
Natürlich kommt es immer auf den Hund an, wie er auf Situationen reagiert und ob er damit klarkommt. Lässt man sich etwas Zeit und arbeitet in Ruhe mit ihnen sind sie meist sehr anpassungsfähig und einfach glücklich, wenn sie dabei sein dürfen. 

Der Hund kann sich seinen Aussichtsposten selbst wählen - das Raft läuft unbeirrt gerade aus.

Der Hund, das Packraft und der Norden

Das Trockentrainig hat unser Hund bestens gemeistert und somit hält uns nichts mehr.
Wir beschließen nach Nord-Skandinavien, insb. Schwedisch Lappland aufzubrechen. 

In 3 Monaten legen wir die Strecke mit dem Wohnmobil zurück, die zusammengerollten und miteingepackten Packrafts geben uns jederzeit die Möglichkeit Land UND Wasser zu bereisen, in einem Tempo das man selbst bestimmt - genau richtig mit einem Hund.

Wer viel wandert weiß, dass sich jedes Kilo zusätzlich rasch anhängt, und somit sind die leichten Packrafts (2-4kg) perfekt. Wir verstauen sie beim Marschieren an oder in den wasserdichten Rucksäcken von Ortlieb, die sich wie normale Trekking-Rucksäcke tragen lassen, und selbst der Hund bekommt sein eigenes Gepäck auf den Rücken. Bis zu 10% des Eigengewichtes dürfen Hunde tragen, und so trägt jeder von uns sein Futter selbst.

Die Rucksäcke Atrack sind richtige Packraft-Rucksäcke und eignen sich perfekt für das Wandern und Paddeln.

Die Rafts sind im Nu startklar, und wir drei paddeln los. 

Am ersten Tag gibt es durch den Wind ziemliche Wellen, und unser Hund wird kurzzeitig etwas seekrank. Nach einer 10-minütigen Pause, hüpft er aber munter wieder an Bord und wir schippern weiter. Immer mit der Option einfach auch zu Fuß weiter zu können. 


Exkurs: Können Hunde seekrank werden?

Das ist keine Seltenheit und Hundebesitzer wissen eigentlich gar nicht, dass das anfangs leicht passiert. Wenn man den Hund  dann sich dessen entledigen lässt, was ihm dem Magen umdreht, geht alles wieder wunderbar. Sonst sind die Hunde nervös und fiepsen und springen sogar in ihrer Not von Board das sie nicht verunreinigen möchten. Die Besitzer sind dann verzweifelt und denken dass ihr Hund einfach nicht will. Bei mir was das noch bei jedem Hund so :)

Packraften ermöglicht eine ganze neue entspannte Art mit dem Hund zu Reisen.

Da wir auf Tour (wenn das Wohnmobil sicher abgestellt ist) meist im Zelt übernachten, haben wir Schlafsäcke und Isomatten mit dabei. Diese Ausrüstung dient dem Hund während der Zeit am Wasser als o.g. Unterlage. Manchmal sitzt er sich aber auch einfach auf dem Wulst am Rand – wohl um besseren Ausblick zu haben. Die Rafts sind unglaublich stabil und wir gleiten selbst mit so ungleichmäßig aufgeteiltem Gewicht wie eine Galeere durchs kühle Nass.

Übernachtet wird im Zelt. Die Isomatte kann am nächsten Tag direkt wieder im Boot genutzt werden.

Lappland ist voll mit Seen und Flüssen. Somit macht diese Art der Reise die so ruhig und trotzdem so viel schneller als nur zu Fuß ist unglaublich viel Spaß. Wir steuern die Geschwindigkeit der Reise komplett selbst, und überall wo es uns gefällt halten wir an. Oft müssen wir nur einige Meter Land überqueren, was mit den Booten auch im aufgeblasenen Zustand kein Problem ist.

Durch ein Gewicht von 2-3kg ist das Packraft ohne Mühe auch über kleinere Strecken an Land getragen.

Jeder neu entdeckte Weg, jede sich öffnende Flussmündung, jedes Plätzchen um Rast zu machen bestimmt den weiteren Verlauf unserer Reise. Kaum liegt das Raft im Wasser sitzt der Hund schon wieder drinnen. 

Nichts rast an uns vorbei, außer die Zeit in Lappland.

Mit dem Packraft paddelt es sich gemütlich in den Sonnenuntergang.